Actuele onderzoeksprojecten

Veerkracht op jonge leeftijd

Kinderen die zijn geboren na problemen in de zwangerschap, tijdens de bevalling of hun zeer vroege leven hebben een extra uitdaging om deze kwetsbare periode goed door te komen. Over het algemeen hebben deze kinderen een verhoogd risico op allerlei medische aandoeningen in hun verdere leven, inclusief angst, depressieve en psychotische klachten. Mensen verschillen echter aanzienlijk in hun kwetsbaarheid en weerbaarheid om na dergelijke ernstige tegenslagen in het vroege leven psychische klachten te ontwikkelen. Daar waar sommige mensen door tegenslagen in het vroege leven weerbaarder en veerkrachtiger blijken om latere uitdagingen en stress aan te kunnen, vertonen andere mensen juist een verhoogde kwetsbaarheid om psychische klachten te ontwikkelen. Dit concept heet differentiële gevoeligheid. Recent onderzoek uitgevoerd door een team van psychiaters, kinderartsen, en neurobiologen van het MUMC+ heeft de eerste aanwijzingen gevonden dat  dynamische veranderingen op moleculair nivo verantwoordelijk zouden kunnen zijn voor deze differentiële gevoeligheid.

Dr. Bart Rutten, psychiater: "We willen de moleculair biologische achtergrond van differentiële gevoeligheid voor tegenslagen vroeg in het leven onderzoeken. We gebruiken de laatste ontwikkelingen in de genetica en neurowetenschappen, om zo specifieke profielen te identificeren die overeenkomen met de veerkracht van mensen. Op termijn zou dit kunnen leiden tot screeningsmethodes om weerbaarheid en kwetsbaarheid te voorspellen en nieuwe behandelstrategieën om de veerkracht van mensen te bevorderen."